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16/6/14

Entre la historia y el presente
La Fogata de San Juan


El día 24 de junio se celebra la festividad de San Juan Bautista. Y en la víspera de la festividad, o en esa misma fecha, es costumbre encender fogatas, en una ceremonia cuyo origen es muy remoto.
En la Antigüedad, en épocas anteriores al Cristianismo, incluso en la antigua Roma, se festejaba lo que es el solsticio de verano para el hemisferio norte con ese ritual del fuego, que parece tener varias interpretaciones, según analizan los estudiosos. De todos modos el fuego representa un símbolo de purificación, y seguramente era esto lo que predominaba, una idea de renovación vinculada al ciclo de la naturaleza, y de purificación, que alcanzaba a los que participaban de esto. Luego con el Cristianismo, se buscó eliminar esos rituales paganos, lo que era muy difícil porque estaban muy arraigados. Entonces se los reemplazó por una festividad cristiana, en este caso con la de San Juan, muy cercana al cambio de  estación.

Benito Quinquela Martín: Fogata de San Juan

De ese modo las fogatas de San Juan se van a transformar en una celebración que se extendió a  varios países de Europa, con especial presencia en España. Allí se realizan hasta la actualidad los llamados Sanjuanes, que con diferencias regionales tienen como eje central la quema de muñecos de trapo u otros materiales, siempre acompañada por bailes y canto.
De España, luego de la conquista, este festejo  pasó esto a nuestro continente, donde puede encontrarse en diversos lugares. En la Argentina, el ritual de las fogatas para estas fechas está difundido prácticamente en todo el país como una de las tantas festividades  tradicionales. Incluso nuestra Ciudad de Buenos Aires no ha estado al margen de las fogatas de San Juan, ya que hay referencias sobre ellas, incluso en obras de arte como la que ilustra esta página.
Claro que en una cultura urbana y moderna, estas costumbres pueden en algún momento decaer, y hasta desaparecer. Pero también renacen a veces, por diferentes motivos, entre ellos la búsqueda que se da de elementos tradicionales para rescatar, como convocantes culturales o  de interés turístico.
El caso es que también en nuestra Ciudad habrá fogatas por estos días. Y un barrio que rescata la tradición es el La Boca, al punto que se invita a los festejos de la Noche de San Juan destacándola como “una de las más tradicionales festividades boquenses”.
En el Museo Quinquela Martín (Av. Pedro de Mendoza 1843), habrá festejos toda la semana, que cerrará el sábado 28 de junio desde las 14 con diversos espectáculos, y a las 18.30 con la tradicional fogata en la Vuelta de Rocha. En caso de lluvia, anuncian que se postergará para el día siguiente.

 
La Gaceta del Retiro - Directores: Pedro Constenla - Josefina del Solar
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