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Historia

enero2017
 
La barranca de la Plaza San Martín
 
18/1/17
 
 
La Plaza San Martín conserva una de las barrancas naturales que tiene la Ciudad de Buenos Aires. Recordemos que esta hermosa Plaza que hoy conocemos, fue el predio original de la residencia El Retiro que dio nombre al barrio y  que fue edificada precisamente al borde del Río de la Plata a fines del siglo XVII. Con posterioridad, sobre todo en la segunda mitad del siglo XIX, el Río se fue alejando, principalmente por la urbanización creciente de ese sector de la Ciudad. Entonces la barranca también desapareció debido a las construcciones que se hicieron al pie hacia fines de esa centuria. Sin embargo vemos que hoy existe nuevamente. Sucedió que en determinado momento esas construcciones se tiraron abajo y la barranca se reconstruyó, en un proceso de cambios en el sector que tuvieron a la Plaza San Martín como centro.
 
Esto tomó forma a comienzos de la década del ’30, cuando el entonces intendente municipal José Guerrico, movido seguramente por ideas que databan de tiempo atrás, decide llevar adelante reformas en la Plaza San Martín y su entorno. Así, se saca el Pabellón Argentino que según parece estaba bastante deteriorado, y se cierra la calle Arenales en su tramo entre Maipú y Florida –donde se encontraba el Pabellón- integrando ese tramo a la Plaza. Se amplía ésta para lo cual fueron demolidas las construcciones que había en el sector, incluyendo el Pasaje Falucho que desaparece también, reconstruyendo de ese modo la barranca original que daba hacia el bajo. Con esto la Plaza adquiere las dimensiones que le conocemos en la actualidad.
 
A partir de estos datos podemos las dos fotografías que incluimos en esta nota. En la más antigua, tomada al comenzar las reformas, puede verse que está todavía el Pabellón Argentino en lo alto de la Plaza, y que se estaban realizando ya las tareas de demolición de las construcciones que se encontraban al pie. También puede destacarse que no aparece todavía en esa foto el Edificio Kavanagh, que se comenzó a construir en 1934 y se inauguró en 1936. En la otra foto, datada seguramente en la primera mitad de los ‘40, ya ha desaparecido el Pabellón, la barranca ha sido reconstruida y se ve la imponente silueta del Kavanagh, cuya construcción fue seguramente el cambio más importante que se dio por esos años en el entorno de la Plaza San Martín.
 
Ambas fotografías están separadas entre sí por unos pocos años –no más de una década-,  lo que permite revalidar la idea de la rapidez con que se han dado ciertas transformaciones en el barrio de Retiro.
 

Dos fotos tomadas desde la Torre de los Ingleses hacia la Plaza San Martín. Una de los años ‘30 al comienzo de las reformas, la otra de los años ’40, muestra ya los cambios en la Plaza.
 
La Gaceta del Retiro - Directores: Pedro Constenla - Josefina del Solar
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